FAQ/3 Equipo Fotográfico: ¿Qué me llevo?

Uno de los objetivos del viaje era precisamente éste: levantar, construir y tejer el tapiz de historias e impresiones que conforman este blog. ¿El precio a pagar por Outteresting.com? Muchos, pero el más patente es que, si a mis espaldas cargaba 12,5kg, al frente no llevaba menos de 9kg. 9kg que eran absolutamente prescindibles para viajar, pero absolutamente imprescindibles para mi viaje.

Si andas igual de “enfermo” que un servidor te cuento cual es el lastre con el que tendrás que cargar…

1. Equipo Fotográfico

Mochila

Sabía que la mochila era una decisión vital y recorrí todas las tiendas de Barcelona a la búsqueda de la que sería mi fiel compañera. Cuando la encontré lo primero que hice fue compadecerme de ella. La Lowepro CompuDay Photo 250 ha sobrevivido como una campeona y para mí es, sin lugar a dudas, la mejor por varias razones:

1. Me permite llevar mi ordenador portátil bien protegido.
2. El bolsillo lateral es ideal para tener acceso inmediato a la cámara.
3. Tengo siempre a mano mi botella de agua.
4. Una buena cantidad de bolsillos interiores para tener mi material bien organizado.
5. Es un buena marca, por lo tanto es muy resistente.
6. Tiene un buen tamaño para cumplir las funciones de mochila pequeña para un trekking de pocos días.

LowePro - CompuDay Photo 250

Lo único que le faltaba era la posibilidad de cargar el trípode, y lo solucioné añadiendo un par de bridas que compré en una tienda de deportes de montaña y que me cosió un zapatero. No era la solución óptima pero funcionó bien.

La cremallera grande se acabó rompiendo (y no se lo reprocho) y en India encontré sastres-mochileros que por pocas ruppias me la arreglaron hasta hoy.

Cámaras

Comencé el viaje con una CANON EOS 400D que ya tenía más de 4 años en el momento de iniciar el viaje. Aguantó 6 meses pero falló en el sur Tailandia. De allá fui hasta Kuala Lumpur –Malasia- y me hice con una CANON EOS 600D. A partir de ese momento empezó “El Misterio de las Cámaras Rotas”, tres meses de reparaciones y nuevas compras, mucho dinero gastado y mucha frustración.

Cámara Canon EOS 600D

En este proceso me hice en Jakarta -Indonesia- con una CANON PowerShot G12 (cámara compacta que dispara en formato RAW) para salir al paso de Java (estoy muy satisfecho a pesar de las limitaciones) antes de volver a Kuala Lumpur y usar la garantía para reparar la reflex.

Cámara Canon PowerShot G12

Completé el viaje con la G12 y la EOS 600D, de la cual debo decir que no estoy del todo satisfecho: hace unos cielos bastante asquerosos cerca del sol y el polarizador me da unos colores pasadísimos. La aguantaré porque no tengo más remedio (presupuesto) pero no la recomendaría.

[faq-toggle title=”El Misterio de la Cámaras Rotas…” color=”gray”]

En el espacio de 3 meses 4 cámaras réflex se me fundieron. Llegué a comprar dos EOS 600D y una G12 para salir al paso de Java. Llegué a viajar por Sumatra durante dos semanas con 2 cámaras nuevas en la mochila, con la caja y todo, sin poder tomar ni una foto.

Cuando en el servicio técnico de Canon en Jakarta me mostraron el interior de mi cámara no me lo creía: la placa madre estaba toda corroída y había hasta hongos. El motivo era la entrada de agua abundante y la garantía no cubre eso. La reparación era un 60% del precio original de la cámara. El diagnóstico de la otra cámara en el servicio técnico de Canon en Kuala Lumpur era el mismo, pero aquí tuve suerte y sólo me cobraron un 20% del precio original de la cámara (aunque el técnico me confesó que tendría que haber sido más, ventajas de ser hacerse el simpático).

Busqué en todos los foros habidos y por haber y sólo encontré una referencia al sudor como causante de problemas similares. La gota de sudor (aquí la humedad roza el 100% en muchos lugares) entraba por el dial y a partir de ahí la cámara estaba perdida.

La solución era muy fácil:
1. Comprar un visor extensor (EP-EX15II).
2. Llevar siempre en la muñeca un pañuelo para secarme la frente.
3. Poner una bolsita de gel de silicatos en la mochila para evitar humedades.
4. Estar muy atento.

Proseguí el viaje, estuve en junglas, playas, volcanes, los himalayas y no volví a tener ningún problema.[/faq-toggle]

Lentes

Canon EF-S 17-55mm f/2.8 IS USM // Es mi objetivo base y el que normalmente uso (lo compré en 2007). Me da flexibilidad, tiene un gran calidad de imagen y es muy rápida. El principal inconveniente que tiene es su peso de 645g, pero sus resultados lo compensan con creces. Esta lente también acabaría sufriendo un percance en Agra -India- (unos niñatos me echaron polvos holi para hacer la gracieta… para haberlos matado…) Me la repararon en el servicio técnico de Bangalore y no fue barato.

Canon EF-S 17-55mm f/2.8

Canon EF 50mm f/1.4 USM // Por sugerencia bloguera del gran Ignacio Izquierdo me hice con esta lente justo antes de emprender el viaje. Es una lente fija (no hay zoom) con una calidad de imagen impresionante. Es muy poco flexible y creo que por ese motivo no le he sacado todo el partido que ofrece, pero aún así, es sacarla al ruedo y empiezan a salir perlas. Ideal para Retratos.

Canon EF 50mm f/1.4 USM

Canon EF-S 10-22mm f/3.5-4.5 USM // Compré esta lente en Bangkok -Tailandia- al 5 mes de viaje. Echaba de menos un gran angular, no sólo para los paisajes, pero sobretodo para temas de arquitectura. Fue un amor a primera vista. Al principio la lente es un poco histérica (grandes deformaciones en los márgenes) pero una vez le cogí el truco, genial. No estoy muy contento con las distorsiones en los bordes (exceso de desenfoque en ocasiones), pero aún así, me encanta.

Canon EF-S 10-22mm f/3.5-4.5

·························

Como habrás visto éste es un juego de lentes con muy poca distancia focal y así lo busqué. En alguna ocasión (sobretodo con animales salvajes) he echado de menos un poco más de zoom, pero trabajar con distancias tan cortas me obliga a interactuar con la gente (a pedir permiso, vaya) y para mí ésta es una de las razones por las que me encanta echarme a la calle con mi cámara. Así los días saben mucho mejor.

Trípode

¿Llevarlo o no? El trípode añade mucho peso y no deja de ser un estorbo, así que aguanté la duda hasta el último momento. Pero al final decidí llevarlo y si realmente era un problema ya lo mandaría de vuelta a casa. Pasé muchas semanas cargando con él sin darle uso, pero cuando llegaba su momento, entonces todo merecía la pena. Todo depende de cuán “enfermo” estés…

Trípode BENRO A0580F (altura max 1430mm / peso 1.2kg) + Cabeza BENRO BH00 tipo rótula. Resulta más cómodo usar una cabeza de este tipo porque es bastante rápida de ajustar.

Trípode BENRO A0580F + Cabeza BENRO BH00

Memoria

Durante la gran parte del viaje me las apañé con 2 tarjetas SDHC 8GB (vel 10MB/s) y una SDHC 8GB (vel 4MB/s) que sumaban un total de 24GB de autonomía. Puesto que los trekks máximos que realizaba no duraban más de 4 días, siempre llegaba a tiempo de volcar las fotos en el ordenador.

Solamente durante los trekkings en Nepal (hasta 17 días de marcha) compré una nueva tarjeta SHDC 32GB (vel 4MB/s) para ganar autonomía.

[faq-toggle title=”¿Velocidad en una Tarjeta de Memoria?” color=”gray”]

El precio y la capacidad de un tarjeta son factores importantes, pero la velocidad no lo es menos. La Velocidad de transmisión es clave porque es lo que te permite estar en medio de una fiesta, disparar 15 fotos seguidas y que no se te bloquee la cámara porque no da al abasto al guardar.

Yo tengo tarjetas de velocidad 10 y velocidad 4 y no hay color. Si tengo que fotografiar paisajes no hay problema con la velocidad, pero si estoy en medio de un festival con el dedo pegado al disparador, entonces sí.

Mi consejo es no racanear y esperarte un mes más si en el momento no tienes el dinero para comprar una buena tarjeta.

SDHC_Speed_Class_10.svgBusca un icono como éste para saber qué tipo de tarjeta estás comprando.[/faq-toggle]

Accesorios

Visor EP-EX15II. Imprescindible para evitar los problemas con el sudor y la cámara. (más información en “El Misterio de las Cámara Rotas”)

Canon Eyecup Extender EP-EX15 II

3 Baterías LP-E8, originales de Canon. 3 me parece un buen número y nunca me quedé sin tomar esa foto por falta de batería.

FILTROS UV imprescindibles  para la protección de las lentes (rompí 3 durante el viaje). Además llevaba un FILTRO POLARIZADOR que tuve que dejar de usar al cambiar a la CANON EOS 600D ya me daba unos resultados horribles. Una lástima…

Cable Disparador Canon que casi no usé.

Paquete de Gel de Sílice. Barato e imprescindible para prevenir problemas de humedad y hongos en el equipo.(más información en “El Misterio de las Cámara Rotas”)

Limpieza

Kit básico de limpieza de Lentes (pera de aire, toallitas de micro fibra, líquido limpiador, pincel limpiador de lentes). Para limpiar la cámara bastará con un paño de algodón y una botellita de alcohol isopropílico (el de farmacia).

2. Equipo Informático

Ordenador

Viajé con un Sony VAIO de 13,3” Intel Core i5 2410M 2,3 GHz, 4 GB de RAM, 500 GB de disco duro, peso 1,75kg, que a día de hoy todavía está operativo. Un auténtico survivor teniendo en cuenta el trajín que le he dado. Si hubiera tenido más presupuesto no habría buscado una máquina más potente, pero sí una más ligera.

Memoria

Personalmente creo que es un disparate viajar con toda este circo a cuestas y no llevar una buena rutina de Copias de Seguridad. Y más si tenemos en cuenta que 1Tb sólo vale 60€. A parte de la copia en el disco duro del portátil, viajaba con 2 discos duros externos WD de 1Tb cada uno. Durante el viaje uno de ellos falló así que en India compré un Toshiba de 1Tb también. Uno de los discos duros SIEMPRE iba conmigo en la mochila pequeña. El otro siempre iba en la mochila grande (bien protegido de golpes).

SIEMPRE HAY QUE TENER 2 COPIAS DE SEGURIDAD. A veces da mucha pereza, lo sé, pero piensa en cómo te sentirías si perdieses todas tus fotos de un viaje como éste...

Calibrador

Un Calibrador de Pantalla es un dispositivo que ayuda a garantizar que los colores se visualicen correctamente en el monitor. La necesidad, o no, de este dispositivo depende de lo importante que sea para ti que los colores se visualicen correctamente. Para mí sí es importante. Mi pantalla, por ejemplo, tiende por defecto a los azules y el calibrador re-equilibra este desfase. Así sé que los ajustes que haga en mis fotos se ajustan al “máximo” a la “realidad”.

Calibrador X RITE eye-one display 2

Calibrador X RITE eye-one display 2 / No es un gadget barato pero sirve para “toda la vida”.

Software

Tal como esta planteado este Blog (y dada mi incapacidad de ser más duro en mis cribas) cada post acaba tiendo muchas imágenes. Plantearme el proceso de ajuste/retoque con Photoshop sería inviable (tardaría demasiado tiempo) así que apuesto fuerte por Ligthroom, llevándolo al límite, y sin tener que pasar por Photoshop casi nunca.

Lightroom

Este programa es una bendición de los dioses. Sin este software me habría sido imposible llevar el blog a este nivel y con esta peridiocidad. No sólo es su excelente workflow (flujo de trabajo) sino que también ando enamorado de su capacidad de organizar mis catálogos de fotos, de lo fácíl que me hace la selección y la exportación posterior. Y para colmo tiene una buena integración con Photoshop y es muy fácil gestionar las copias de seguridad.

InDesign

Es el programa que he usado para la infografías del blog y toda la parte gráfica en general.

Photoshop

Lo uso como asistente, puntualmente para trabajar elementos menores que montaré en InDesign o en alguna foto en concreto que haya algo que retocar.

Que no haya mal entendidos, yo empecé a hacer ajustes con Photoshop mucho antes que con Ligthroom, e indiscutiblemente Photoshop es una herramiente infinita y muy potente, y me encanta. Pero es un tema de tiempo y espacio. Tiempo porque como me meta a trabajar una foto me puedo quedar media hora en ella o más. Espacio porque un PSD con múltiples capas ocupa una barbaridad, mientras que el RAW con su archivo sidecar ocupan muchísimo menos.

3. Extras

Biblioteca

Me lo había recomendado Dave, viajero y amigo, y tenía claro que me lo lleva a mi aventura. El Kindle (libro electrónico)  que me regalaron mis amigos por mis 30 años ha sido un genial compañero de armas y la excusa perfecta para llenarlo de libros en inglés y dar el salto a la lectura fluida en la lengua de Shakespeare.

Han salido un montón de versiones nuevas muy modernas todas ellas, pero han perdido un valor fundamental de los viejos modelos: mi batería dura semanas, mientras que los nuevos duran pocos días. Si te compras uno estate atento a este detalle.

Discoteca

El Sr. Steve Jobs debe revolverse en la tumba cada vez que comento que todavía ando con un Ipod de hace 6 años.

Soy un junkie musical y veo el mundo como un videoclip, así que salir de viaje sin mi música es andar medio cojo. Teniendo en cuenta los cientos de horas que pasarás entre esperas y autobuses, si puedes, llévate algo de música.

Filmoteca

También soy un junkie del cine, pero al iniciar el viaje, decidí dejar atrás mi pequeña Filmoteca (disco duro WD 500Gb) en casa para centrarme en la ruta.

Al cabo de 5 meses, cuando mis padres vinieron a Bangkok, les supliqué que se lo trajeran. Hay muchos días en los que necesitas desconectar de todo, o simplemente darte el gusto de ver una buena peli. A más a más, me he cruzado con otros viajeros cinéfilos y hemos podido cambiar cromos.

Móvil

En casi cada país al que llegaba siempre me hacía con una tarjeta SIM local. Son muy baratas y si llevas ya de casa un móvil libre, es perfecto para salir del paso haciendo una reserva si sabes que vas a llegar tarde a una ciudad, o también para quedar con otros viajeros on the road.

otros

No te olvides de una libretita y del boli bic de rigor para tomar notas, pasar el email a alguien, o mil cosas más. Un Pendrive USB también acaba siendo muy útil.

4. Documentación

Puesto que esta mochila era la que siempre llevaba a cuestas (excepto cuando estaba cerrada bajo llave en la habitación o la taquilla) es aquí donde llevaba el dinero y los documentos importantes. Durante el viaje va a haber mucho trajín así que lo mejor es llevar todos estos documentos juntos y bien protegidos dentro de una bolsa/sobre/carpeta impermeable y bien cerrada.

Documentos Importantes: Pasaporte – Tarjetas de Crédito – Póliza de Seguro – Carnet de Vacunación. 

FAQ/4 El Secreto: ¿Cómo viajar mucho por muy poco?

Para hacer un viaje como éste se necesita dinero, no te voy a engañar, pero la gente se sorprende, y mucho, cuando les digo que la media del gasto diario (incluyendo TODO) es de 24€. Y se sorprenden mucho más cuando les comento que en India viajaba (incluyendo TODO) por 300€ al mes.

Para hacer un viaje como éste se necesita dinero, pero no tanto, y desde luego muchísimo menos del que muchos gastamos viviendo el día a día de nuestras vidas.

Y no hay secretos ni fórmulas mágicas. Yo, por principio, minimizo en mi confort para maximizar en experiencias. Duermo en la habitación más barata y sin baño, viajo en el bus local y me trago las colas que hagan falta para comprar el billete de tren sin intermediarios. Siempre como en la calle banquetes sencillos pero no menos suculentos, y ando tres manzanas de más hasta encontrar la cerveza a un precio razonable. Ahorro para gastarlo buceando en islas paradisíacas, para pagar el coste de un trekking al Campo Base del Monte Everest, y para seguir viajando más y más y más…

Otro Mito al uso reza desde la distancia -y la ignorancia- que viajar con recursos limitados implica vivir experiencias limitadas; que el que tenga más dinero podrá pagárselo todo, y que el mochilero está atrapado por su presupuesto ajustado. Y es cierto, pero es falso. Falso porque olvida que muchos de los grandes momentos de un viaje -y de tu vida- no se compran ni se pagan ni con todo el oro del mundo. Viajar barato me forzó a compartir el asiento espachurrado con la gente del país, a comer como ellos, a dormir como ellos, y en ese estar con ellos y como ellos -a pesar de la barrera del idioma- saltaron las chispas que hacían que muchos de mis días mágicos hubieran girado tan sólo alrededor de las personas. Nada de templos, nada de paisajes, nada de nada, sólo la calidez y la complicidad de la gente.

Celebrando el Durga Puja a los pies del Taj Mahal en Agra, India

Compartiendo tiempo y espacio con ellos, te vas adaptando al país, te acabas moviendo como ellos, se te pegan sus dejes y sus expresiones, y en última instancia aprendes a tratarlos a su nivel, con la brusquedad o la suavidad al uso local. Y lo mejor de todo, es que ellos lo reconocen y te reconocen.

Vamos allá pues con los 5 puntos dónde puedes optimizar tus recursos recordando antes la ley máxima absoluta:

Paga siempre precio local, y si no lo sabes: pregunta, pregunta y pregunta.

Mis dos primeros días en un país me los paso preguntando el precio de todo a todo el mundo y al tercer día ya suelo tener una idea bastante precisa de lo que vale un plato de comida, un trayecto en bus de 5 horas y una habitación, las galletas y la cerveza. A partir de este punto no pagaré 10 si sé que eso suele valer 5, aunque por supuesto parto de la base que es muy probable que por ser extranjero me acaben cobrando 6. No pasa nada, es inevitable acabar pagando la tasa del 10-20%, pero es inaceptable pagar la del 50-100-200% sólo por tener cara de merluzo.

1. Transporte

“Viaja como si fueras uno de ellos.”

Pregunta típica: ¿Cómo te mueves?. Respuesta obvia: Como ellos. No hay más secreto. El mundo entero se mueve. A nivel intercontinental, a nivel estatal, a nivel regional, a nivel comarcal, etc… Y la mayoría de este mundo que se mueve tiene pocos recursos. Si ellos pueden llegar a cualquier destino tú también podrás.

Yo me lo tomo como un juego, como un pequeño reto diario sin más. Muy pocas veces he tomado un taxi y dentro de una ciudad, sea Jakarta, Delhi o Ho Chi Minh City, me muevo con transporte público que sin ser obvio no es difícil. Siempre en bus de línea. Siempre intentando comprar mi billete directamente y sin intermediarios que cobran por hacer lo que yo ya sé. ¿Los billetes de tren? Más de lo mismo. En India no es sencillo la primera vez, pero cuando has comprendido la lógica, es razonablemente fácil.

Un bus para Hsipaw

¿Y el avión? Yo escogí viajar lento, sin prisa pero sin pausa, y al final del viaje, he gastado muy poco en aviones, muy poco. Porque viajé en bus, en tren y ferry. ¿Y el ferry? En Indonesia pasé un par de noches durmiendo en cubierta, pero me ahorré un dineral en el equivalente a un vuelo de avión entre Flores y Sulawesi.

Lo más fácil es siempre tirar de Taxi o Tuk-Tuk o Rickshaw, o alquilar un chófer, pero lo más barato es siempre tomar el transporte público local. La diferencia entre ambos no son sólo los 5 minutos que tardas en encontrar ese bus; la diferencia aplastante está en el precio que pagarás y lo mucho que seguirás viajando si sigues ahorrando.

2. Comida

Hasta los 20 años no comía ensaladas, muy pocas verduras, y casi de nada. Era un mocoso escrupuloso y llegó un momento en el que hasta me daba vergüenza decir eso del “no me gusta”. Así que un buen día decidí que comería de todo sistemáticamente, me gustara o no. Al cabo de 3 meses ya estaba curado de mi tontería.

Durante el viaje siempre comí en puestos locales o en la calle. Cosas que estaban riquísimas y que valían muy poco. Muchas veces entraba en el restaurante, no entendía la carta, no entendía al camarero y entonces miraba el plato del señor de al lado para pedir lo mismo. ¿El qué? No lo sé. Pocas veces comí en restaurantes para turistas (Alguna hamburguesa y alguna pizza cayó. En Delhi fui a un McDonalds.) porque era mucho más caro pero no necesariamente más bueno. Comí gusanos fritos en Kentung, panel de abejas con abejas en escabeche en Ban Lung, y tripas de buey medio crudas en Bajawa, y aquí sigo… ¡De una pieza!

Mis desayunos en Yogyakarta, Indonesia

Comer local es muy barato. Es seguro porque apenas tuve ningún problema (salvo unas diarreas en Kolkata por comer fruta de la calle que no pelé yo mismo). Por comer que no quede, que siempre por 1€ te puedes dar un buen atracón. Hay países más sosetes (Myanmar o Camboya) y otros más variados (Tailandia o Vietnam) pero en general todo sabe rico y alimenta.

Al final lo único que tienes que tener en cuenta es que las cosas estén bien cocinadas (lo están), pelarte tú la fruta (en Tailandia puedes comer fruta en la calle riquísima y segura. En India NO) y  que el agua sea siempre embotellada. Fácil ¿No?

3. Alojamiento

Siempre la habitación más barata, con baño compartido y ducha fría. En dormitorios compartidos si el país es más caro (Malasia). Compartiendo con otros viajeros con los que hubiera sintonía para abaratar costes. Haciendo noche en algún aeropuerto (Bali) o viajar en buses, ferrys o trenes nocturnos.

Siempre con la guía como referencia (muchos albergues que aparecen en las guías suben los precios y bajan la calidad) para saber por dónde empezar a buscar. Cuando buscaba compañía me iba a lugares súper-turísticos, cuando estaba a gusto a solas, me iba al hotel cutre frente a la estación de autobuses.

De crucero por los mares de Indonesia

Algún lujo me di, pero para mí el lujo ya era el viaje en sí. La cama lo de menos, y a veces apostando por lo peor me topé con alguna habitación cochambrosa de tintes épicos.

Otra buena opción para ahorrar dinero en el alojamiento es la comunidad CouchSurfing. ¿Que no sabes lo que es? Pásate por la FAQ/8.

4. Alcohol

“Los abstemios viajan más porque ahorran más. Así de claro.”

Una cerveza al atardecer en Labuanbajo, Indonesia

Desde el primer día tomé nota de mis gastos en alcohol. Por curiosidad, por cuantificar mis vicios, vestigios de mi moralidad católica y de mi sentimiento de culpa disimulado tras la tacañería catalana. Y bebí poco, sólo cerveza (un gintonic en Singapur y alguna copa de más en Bangkok) pero aún así el alcohol, comparado con la comida es carísimo.

“Así que niños y niñas, no me beban y viajen más.”

Yo por mi parte, seguiré sin renunciar a mi cervecica fresca al final de una larga jornada, con mi buena música y una hoja en blanco frente a mí, tomándome un trago largo mientras me pregunto qué diablos voy a contar hoy.

5. Actividades

La aventura y las experiencias intensas no necesariamente se encuentran a golpe de talonario. La gente que sabe -yo los he conocido- encuentran las historias y las lecciones de humanidad charlando con las prostitutas de Bangkok, haciéndose amigos de los pescadores de Phu Quoc o dejándose llevar por la vida underground de Kathmandú.

De camino al Cho La Pass cerca del Monte Everest, Nepal

Visitar templos y ruinas es caro comparado con un plato de comida. Hacer un trekking por la jungla es muy caro comparado con un plato de comida. Y de bucear entre corales y aviones de la segunda guerra mundial ya no te digo…

Yo quise jugar a ambos juegos porque quería y “podía”, pero si quieres y no puedes, no te apures. Ahorra tu dinero para vivir la experiencia y seguir viajando mientras te ZAMBULLES (nótense las mayúsculas) en la vida de los millones de personas únicas que pueblan este mundo.

FAQ/5 Presupuesto: Hablemos de Dinero

1. Los Números Gordos:

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2. El Gasto Diario:

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3. Ránkings para viajar barato:

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4. Información por Países:

Y si quieres más información detallada…

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5. ¿Cómo se controla el gasto?

Parece muy obvio, pero la mejor manera de que no se descontrole nuestro presupuesto y nuestros gastos es controlándolos. A mejor control-seguimiento, mejor optimización de nuestros recursos. Estoy absolutamente seguro que de no haber llevado el registro diario durante todo el viaje, el resultado final hubiera sido mucho peor.

Al final es relativamente sencillo: Una hoja de cálculo en la que anotar las salidas de dinero, los cambios de moneda -si sacamos el dinero de una cajero- y luego los gastos por partidaspor ejemplo: comida, transportes, alojamiento, actividades, cañas, material-. Con medias diarias para ir comprobando que seguimos dentro de nuestro presupuesto y para que no haya sorpresas desagradables.

Así que lo tengo clarísimo: El próximo viaje que haga volveré a llevar las cuentas día a día, partida a partida, administrándome bien para poder viajar mucho más.

FAQ/6 Falacias: ¿Viajar solo o en compañía?

A menudo se presenta esta elección como una encrucijada, como blanco o negro, como una lucha de opuestos. Como si ambos caminos fueran excluyentes, cuando en realidad son uno el complementario del otro.

Yo viajé solo porque esa fue mi elección, porque tenía la incierta certeza de que las cosas buenas que vendrían serían muchas más que las malas que pudiera cruzarme por el camino. Pero que viajara solo no significa que lo estuviera. Cuando digo que viajé solo quiero decir que no viajé con nadie conocido, lo que a su vez implica que viajé con toda la buena gente que conocí por el camino. He ahí la primera falacia; los que viajamos solos no siempre estuvimos a solas.

“El instinto social de los hombres no se basa en el amor a la sociedad, sino en el miedo a la soledad.” Arthur Schopenhauer

La segunda falacia es más sencilla pero requiere más esfuerzo neutralizarla porque la tenemos metida muy adentro: la soledad como absoluto no existe, cuando no estás con nadie estás contigo mismo. Y sí que a veces te puedes sentir desamparado y aislado ¿Pero nunca has sentido lo mismo aún estando rodeado de mucha gente? ¿Incluso entre amigos y familiares? Seguro que sabes de lo que te hablo… y eso, a fin de cuentas, lo que nos dice es que en el fondo la sensación de soledad reside en nuestro interior. A cada uno lo que lleve dentro, a cada uno lo que le cueste mirarse al espejo. Los demonios y las debilidades las lleva cada uno a cuestas, de ti depende presentar batalla o huir. Se dice rápido pero se tarda un poco en superar la angustia -no sé si natural o social- de estar a solas viajando sin billete de regreso ni planes de futuro a la vuelta –yo creo que tardé como unos dos meses en este viaje, y a los siete tuve una recaída, pero era precisamente sobre esa brecha de incertidumbre sobre la que quise viajar.

¿Motivos para emprender una aventura de estas características? Muchos, pero para mí crecer fue uno clave. Recomiendo encarecidamente hacer una viaje solo y durante mucho tiempo. Porque no te ves lo mismo a la primera semana, que al primer mes, que a los siete que a los quince. Es un proceso lento y laborioso que exige paciencia y atención. Y que exige no sólo mirar hacia adentro, sino mirar también hacia a fuera, y es ahí donde el viaje se convierte alimento para seguir creciendo. Tus “grandes problemas” se vuelven más y más pequeños, y aunque te duelan lo mismo, te quejas mucho menos. Hay que estar despierto, hay que estar atento a lo que pasa dentro y a lo que ocurre fuera. Siempre sentí que viajé tan lejos para acabar volviendo a mí.

“La soledad hace madurar lo original, lo audaz e inquietantemente bello, el poema. Pero también engendra lo erróneo, desproporcionado, absurdo e ilícito.” Thomas Mann

Y ni todo son virtudes en esta oda velada a la soledad, ni el desamparo es el único peaje a pagar. Este proceso es también un juego de malabarismos. A falta de puntos fijos, y con nuestras antiguas certezas desmoronándose bajos nuestros pies, se pierde fácilmente la perspectiva y también te puedes perder tú en el camino. Pero no te angusties que para eso están los tuyos, los que te recuerdan cómo eras y cómo eran las cosas antes de que partieras. Los recuerdos son tramposos y para eso necesitamos de buenos amigos que nos ayuden a matizar. Yo los eché mucho de menos y cuando los necesité los tuve siempre a la otro lado de la pantalla. Váyanse solos de viaje, pero no se olviden de meter a unos cuantos buenos amigos en la mochila, que también los van a necesitar.

“No es difícil llorar en soledad, pero es casi imposible reír solo.” Dulce María Loynaz

Y sí, muchas veces me hubiera gustado compartir muchos momentos con ellos o con otros viajeros, pero no había nadie más en la cima de Gunung Sibayak, ni en aquel amanecer en Bayon. Y sí, muchas veces me miraron como un loco porque me reía solo en el autobús. Y sí, viajar sólo exige su peaje, como todo en la vida, pero si mantienes el norte acabas llegando antes o después, y el camino por si mismo ya sabe recompensa.

El que ha viajado solo no es ni mejor ni peor, pero ciertamente ya es libre de escoger, y escogerá con criterio porqué tendrá en qué basarse: probó ambas maneras el tiempo necesario para conocerse a sí mismo y saber lo que le sienta bien –y lo que le sienta mal-. Es más libre porque se conoce mejor, porque aprendió a mentirse un poco menos. Si nunca viajaste solo tengas claro que en realidad no escoges, sigues en tu zona de confort y esa es una opción perfectamente válida que no discutiré porque yo ya la asumí en el pasado, la asumo en el presente y sé que la asumiré en el futuro. Lo importante es ser honesto con uno mismo y ser consciente de los motivos de nuestras elecciones. Engañarse a uno mismo emborrachándose de miedos o de mil excusas verdaderas es siempre lo más fácil, pero a la larga siempre pasa factura. No dejes que te pase a ti.

Y pasan los días y ocurre una cosa curiosa: que cómo ya no eres adicto a la compañía ya no tienes que meterte un chute de gente a cualquier precio -ni soportar a insoportables-. Tras el viaje sigo siendo adicto a las personas, pero no a cualquier tipo de personas, sólo a las buenas personas. Me gusta la gente, me suele caer bien todo el mundo, pero como ya me quité la dependencia ahora sólo me junto con quien me sienta bien. Y cuando intuyo que una persona tóxica merodea cerca me doy la vuelta a riesgo de quedarme solo. Aunque en estos casos, quedarme solo y apartado de ellos, ya no es un riesgo, créanme que sabe a bendición.

Reza el dicho popular que “más vale solo que mal acompañado”, a lo que yo respondo que “más vale bien acompañado que solo”.

Como comentaba al principio, no se trata de escoger entre viajar solo o con compañía. No son opuestos, son complementarios. De hecho, ambos estados forman una secuencia, un ciclo de lo mejor de ambas opciones. Viajar solo es en última instancia estar a gusto con uno mismo hasta que la siguiente buena persona se cruce en nuestro camino y estemos listos para ofrecerles lo mejor de nosotros. Viajar con una persona es en última instancia cosechar y compartir nuevos puntos de vista para crecer y volver a saborearlos a solas cuando ésta nos dejé de nuevo para seguir su camino.

Darle la espalda al mundo me parece un disparate, pero dártela a ti mismo se me antoja como una lenta muerte en vida. Sé valiente. Deja ya tus miedos atrás. Y si esto es con lo que sueñas por la noches pero no tienes con quien viajar, échate la mochila a cuestas y cruza ya el umbral de tu puerta. El mundo entero te está esperando y es posible, que al final del camino, también encuentres algo dentro de ti.

FAQ/7 Las Rutas: ¿Cómo me las preparo?

¿Cómo escoger un camino cuando todas las rutas son posibles y en todas nos esperan maravillas por descubrir? Nada más personal que el método para escoger un Destino y preparar una Ruta.

A continuación os cuento cual usé -y fui depurando- durante 20 meses de viaje.

1. El Destino

Trazado de las rutas aéreas

Elegir destino es algo así como elegir pareja: Por mucho que afines en tu elección nunca puedes estar seguro al 100% de haber acertado de antemano, y de hecho ahí está gran parte de la gracia del asunto.

Aún así, solemos tener bien claro que hay cosas que no nos gustan, o con las que no nos sentimos cómodos, o que sencillamente no son para nosotros en este momento concreto. Vamos allá con 5 puntos a tener en cuenta para elegir correctamente nuestro destino ideal:

[faq-toggle title=”A/ ¿Qué estoy buscando?” color=”gray”]

¿Empezar por aquí? Obvio ¿Verdad? Pues no veas la veces que me he encontrado con gente decepcionada con un destino porque no era lo que andaban buscando. A ver, que sorpresas nos las llevamos todos -faltaría más, que aburrido sería viajar sino fuera así-, pero si lo que te apetece es relax vete a una playa al sur de Tailandia, pero no te embarques en un viaje por las carreteras de Laos. Y si lo que quieres es disfrutar de la naturaleza desbordante y variada, no te pases por Singapur, Bangkok o Saigón, a lo mejor Sumatra te da más juego.

Piénsate bien qué es lo que realmente quieres y te apetece, y olvídate de lo guay que sería poder contar historias de aventureros cuando lo que realmente quieres es descansar, y viceversa. Al final el mejor destino siempre es aquel que encaja contigo mismo en el momento de la vida en que te encuentres.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”B/ Temporada” color=”gray”]

Lo primero que pregunto cuando alguien quiere alguna recomendación sobre un destino es ¿En qué fechas vas?

Te lo puedes pasar genial en todas partes, independientemente de lo que ocurra, pero sencillamente es un engorro viajar por el sudeste asiático o por India en plena época de lluvias. No te digo nada de hacer trekkings por Nepal en invierno… Estate atento y haz un poco de investigación por Internet o través de las guías de viajes (son 5 minutos).

Éste fue sin lugar a dudas uno de los condicionantes que más marco mi ruta. Acerté bastante menos en Sri Lanka donde me comí de lleno unas lluvias infernales precisamente por no haber consultado. Podría haberme esperado unas semanas y disfrutar mucho más del país, pero pagué mi torpeza no pudiéndole sacar todo el partido al destino.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”C/ Presupuesto” color=”gray”]

Que en esta vida le damos una importancia desmesurada al dinero lo sabemos todos, pero claro, los que andamos con recursos limitados no tenemos otra opción.

¡Ya me hubiera gustado viajar 3 meses por Australia! ¡O regalarme 4 semanas en el Tibet! Pero he aquí el dato: eran lugares carísimos para mi presupuesto de mínimos así que pospuse ambos destinos hasta un futuro más boyante. Y no pasa nada: viajé durante 5 meses por India gastando apenas 1500€ y viviendo experiencias increíbles.

También se da el caso de gente que viaja en coche al país de al lado para no gastar mucho y acaba dejándose la bolsa y la vida en peajes, gasolina y hoteles baratos que no lo eran tanto.

Los precios varían de año en año, y dependen de muchos factores, pero para eso las guías de viajes tienen estimaciones, y para eso un servidor tiene una sección llamada Rutas de Viaje donde detalla precios -aunque al cabo de un par años estén desfasados, lo sé…-.

Así que -aún repitiéndome más que el ajo- te digo lo mismo de siempre: infórmate -guías, blogs, internet, …-, pregunta a otros viajeros, y llévate siempre más dinero del que hayas estimado -para ir más tranquilo o para darte un capricho-.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”D/ Tiempo & Tamaño del país” color=”gray”]

Para gustos los colores y para viajar lo mismo. Cada uno que haga lo que crea que más le conviene, pero mientras más viajo más claro tengo que hay que acotar, que quien mucho abarca poco aprieta.

¿Cuánto tiempo crees que sería necesario para hacerse una buena idea de España? ¿Un mes, dos? ¿Y todo Europa…? ¿Cinco, seis…? Pero claro, cuando uno tiene 3 semanas de vacaciones y quieres visitar Indonesia, quiere visitar TODA IndonesiaSencillamente imposible.

Mi filosofía es la siguiente: si tienes tres semanas y quieres visitar Indonesia, no lo dudes: ¡Viaja a Indonesia! Pero coge un mapa, compárala con España -o con tu país de origen- y verás que si la quieres ver toda puede que te pases todo el día a la carrera, viendo sólo lugares súper turísticos y sin poder saborear el alma del país con calma.

Si no tienes todo el tiempo del mundo no pasa nada: Acota, acota y acota. Viaja tres semanas por Sumatra -podrías pasarte cinco tranquilamente sin aburrirte un minuto-, o por Bali y Nusa Tenggara. Pero no quieras verlo todo porque te gastarás un dineral en transporte viajar lento es viajar barato y al final habrás dejado pasar lugares increíbles que estaban justo a la vuelta de la esquina.

Yo siempre pregunto lo mismo cuando sale este tema a la palestra: ¿Ver un resumen de los mejores 15 minutos de una gran película -pongamos “El Padrino”- equivale a ver la película entera? Ni en broma…[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”E/ Actualidad & Seguridad” color=”gray”]

Por si no lo sabías, Barcelona es una de las ciudades del mundo con peor fama por lo que a los carteristas y trileros respecta. Aquí roban mucho, muchísimo, a los turistas y viajeros que vienen sin informarse sobre esta lacra.

Curiosamente los lugares por los que pasé me parecieron muy seguros, y en los que no me lo parecieron -todas las grandes ciudades de noche, de entrada, imponen respeto- no me arriesgué a andar borracho, una vez caída la noche, paseando mi cámara fotográfica y las joyas de la herencia de la abuela.

Un poco de sentido común: de entrada no hagas en el extranjero lo que nunca harías en tu país. Infórmate leyendo los apartados de seguridad de las guías -tienden a ser conservadores, a veces incluso paranoicos, pero casi mejor así- y haz un poco de búsqueda por internet sobre la situación actual del país.

Hay mucho cafre más chulo que un 8 que se va a zonas de conflicto como quien se va de postureo a Tailandia. Recuerdo de otro chico que iba por Egipto con una tienda de campaña que plantaba junto al río, hasta que un día un local le comentó lo de los cocodrilos gigantes del Nilo de 5 metros que literalmente se zampan a gente… Demasiado cafre más chulo que un 8 que se arriesga cometiendo imprudencias que un local nunca cometería, y luego, claro, ocurren cosas desagradables

Las cosas como son: el mundo está lleno de buena gente, es un lugar seguro siempre que sepas comportarte y tendemos a tenerle miedo a destinos porque “al amigo del amigo del amigo” le pasó no sé qué.

La ignorancia es la madre del miedo, así que infórmate bien, no hagas el cafre y sé valiente -que no temerario- a la hora de escoger tu destino. Arriesga un poco y sal de tu zona de confort. Es precisamente ahí cuando empieza la aventura de verdad y cuando el viaje se transforma en crecimiento y conocimiento.[/faq-toggle]

2. El Método

¡Qué difícil hacerse una idea de un país aún habiéndolo visitado! ¡Y qué difícil aún más hacerse a la idea de un país sin tan siquiera haberlo pisado! Para preparar un país yo utilizo la Aproximación en Espiral, acumulando información progresivamente, de lo más típico y tópico -grandes polos turísticos- hasta los rincones con perfiles menos espectaculares -pero no menos interesantes-, al final todo suma. Poco a poco voy ubicando el país, tomándole la medida y cruzando información procedente del máximo de fuentes posibles.

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Dándole vueltas a mi objetivo desde el máximo de ángulos posibles a medida que me voy acercando a mi destino y voy configurando mi conocimiento virtual del país para, una vez allí, poder improvisar con conocimiento de causa y minimizando torpezas. Lo creas o no, al final la Ruta se hace sola, todo se va poniendo en su sitio y más que planificar lo que haces es disponer las piezas en el tablero para que ellas mismas encuentren su sitio.

3. Las Fuentes

[faq-toggle title=”1. La Guía de Viajes” color=”gray”]

Mi asalto a un país comienza con la compra de una Guía de Viajes. Me la leo de cabo a rabo teniendo en cuenta los 5 puntos que te he comentado en el primer apartado. Si es necesario marco -con lápiz o post-it- las páginas y las cosas que me han parecido interesantes. Y ya con una primera idea general paso a la siguiente fase…[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”2. Los Blogs & Wikitravel” color=”gray”]

Soy bloguero porque antes fui seguidor de blogueros -y lo sigo siendo-. Los buenos blogs de viaje -no todos valen, hay muchos con contenidos pobres- son para mí una gran herramienta para contrastar información, para concretar información, y sobretodo, para hacerme una idea de un lugar en primera persona, sea con los escritos, sea con las fotografías. Peinad la red, buscad a vuestros blogueros de referencia y disfrutad de esta bendición de los tiempos modernos.

Wikitravel también es una buena herramienta porque ofrece buena información sobre transportes, bastante actualizada, y también información alternativa a los alojamientos que proponen las guías.

Si quieres saber más sobre los blogueros que sigo pásate por la sección Blogs & Fotos.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”3. Panoramio” color=”gray”]

A menudo nos encontraremos con poca información gráfica sobre un lugar. O con dos lugares que parecen muy similares pero teniendo sólo tiempo o ganas de visitar uno. Hay que escoger, y hay que hacerlo con criterio, y para esto yo uso Panoramio.

Sencillamente añado un destino y la web me sitúa en el lugar con un montón de fotos -no necesariamente de buena calidad- que me ayudan a hacerme una idea más concreta de si vale la pena o no ese punto.

Insisto, para mí, sin lugar a dudas, una herramienta vital a la hora de formarme una opinión.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”4. En Primera Persona” color=”gray”]

¿Qué mejor que alguien te lo cuente en primera persona? Aquel amigo, o el amigo del amigo que hace nada estuvo allá. No seas vergonzoso y si tienes oportunidad de quedar con alguien para invitarle a un café y que te cuente mil cositas que ya vivió, disfrutó y sufrió seguro que lo vas a agradecer durante el viaje.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”5. Libros” color=”gray”]

Si por mí fuera intentaría leer decenas de libros antes de asaltar un país. Libros de historia, novelas, sobre religión, sobre sus artes y su arquitectura. Pero lo que pasa es que siempre nos falta tiempo. Aún así, tírate a la piscina, apaga la tele y cógete un buen libro sobre Myanmar. Que lo vas a agradecer y lo vas a saborear como si ya estuvieras allí. Y cuando finalmente llegues allá te llevarás algunos chascos, pero seguro que entenderás un montón de cosas que en la guía no están.

Ya en plan “enfermo”, lo que también hice mientras todavía estaba en Barcelona y preparaba Myanmar, fue ir a una librería de viajes, coger libros de fotografía del país, sentarme con una libreta e ir tomando nota de todos los sitios que me parecieran interesantes. Si vas a viajar durante 1 año está complicado, pero si sólo son 3 semanas está genial.[/faq-toggle]

4. Concretando la Ruta

Llegados a este punto nos hemos leído la guía de cabo a rabo, muchos libros también, todos los blogs habidos y por haber, y hasta hemos hecho el freaky en una librería durante 2 horas apuntado nombres en una libretita. ¿Y dime tú qué hacemos con todo esto…? ¡Google Earth!

Mi herramienta definitiva donde vuelco toda la información dispersa, añadiendo literalmente chinchetas en el gran mapa del mundo y contrastando los destinos con Panoramio -está integrado en Google Earth-. Es fácil de usar y es increíblemente práctico para almacenar todas estas referencias sueltas. Te ayuda a encontrar la ubicación de sitios remotos, a ubicarte mejor y por ende acabar teniendo una idea mental más precisa del país.

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¿Que cómo defino mi Ruta? Pues así, uniendo los puntos que hacen aflorar el recorrido más razonable, un simple proceso de centrifugación y estratificación de todos los factores que hemos comentado en los apartados anteriores. Combinando junglas, playas, ruinas, ciudades y también momentos de descanso. Intercalando grandes lugares épicos con exquisitos pequeños rincones anónimos.

[faq-toggle title=”Google Earth & las Rutas de Outteresting.com” color=”gray”]

País a país he ido recopilando esta información montada sobre Google Earth. Ahora puedes encontrar todas estas rutas con la posibilidad de descargarte los archivos y abrirlos en tu ordenador para empezar a trabajar en tu próximo Viaje.

Ruta China Ruta Myanmar Ruta Laos Ruta Camboya
Ruta Vietnam Ruta Tailandia Ruta Malasia Ruta Sumatra
Ruta Java Ruta Bali & N. Tenggara Ruta Sulawesi Ruta Imperio Khmer

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5. Durante & Después

Durante el Viaje…

¿Qué hubiera sido de la carretera a Namhsan sin la recomendación de Fred? ¿Habría pasado aquellas noches a la lumbre de un brasero en el norte de Laos? ¿O me habría perdido las Islas Togian de Sulawesi de no ser por la conversación con Ana?

La Ruta  -como los planes en esta vida en general- se hace para seguirla mientras nos convenga y para saltársela a la torera si se tercia algo mejor. Viajeros y viajeras, todo lo que os he contado hasta ahora está muy bien, pero está incluso mejor si sois capaces de improvisar y combinarlo con nuevos destinos y sugerencias que surjan durante el viaje.

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Sed flexibles, no os atéis a calendarios absurdos que no responden más que a nuestras histerias personales. Una de la bendiciones de la Ruta es que no hay más plan que el que tú decidas cuando te levantes por la mañana -aunque luego haya causas de orden mayor, como aviones que tomar o visados que caducan-.

Mientras viajes pregunta, pregunta y pregunta a los viajeros con los que te cruces. ¿De dónde vienes? ¿A dónde vas? ¿Y que te impresionó? Una fuente de información fresca y de primera mano que también puede derivar en “el comienzo de una gran amistad”.

[faq-toggle title=”Planeando 20 meses de viaje…” color=”gray”]

Me preguntaba un día, una muy buena amiga mía que es toda ella muy organizadora, a ver cómo me lo hice para montar un viaje tan largo y tan variado. Ella presuponía que toda la parrafada que os he contado era algo que hice para todos los países y ya desde el principio.

La verdad es que no. Sería muy difícil y cansino. El viaje lo planeé sobre la Ruta misma, atendiendo a criterios más o menos generales como las épocas de lluvias y a ir pasando por tierra -ferry en Indonesia- de un país a otro sin tener que dar muchos rodeos.

Preparar un país tal como os he contado es algo que haces en 2 tardes, ponle 3. Y luego sobre el camino vas afinando y concretando información vía internet, viajeros y guías de viaje. Tampoco nos agobiemos que no se trata de eso. Y a más a más, con el tiempo le vas pillando el truco y es por eso que Sri Lanka y Nepal los preparé desde allí mismo.[/faq-toggle]

Después del Viaje…

Seguiremos leyendo, seguiremos viendo películas y documentales, seguiremos preguntado a los viajeros con los que no crucemos haciendo cañas a la vuelta a nuestras tristes urbes grises.

Un Viaje tiene un principio pero en realidad, si viviste y sentiste el alma de un país, un Viaje nunca llega a su fin. Seguiremos soñando con la gente que conocimos, queriendo saber más sobre su historia, sobre su arte, sobre su actualidad. Ahora ya desde la distancia, separados por océanos y desiertos que nunca serán lo suficientemente profundos, ni lo suficientemente anchos como para hacernos olvidar.

FAQ/8 CouchSurfing: ¿Qué es?¿Cómo funciona?

Todavía no saliste de casa y ya llevas el mundo en el bolsillo. Ya sabes que viajando por donde quieras siempre tendrás a la vuelta de la esquina un amigo esperándote. Ese amigo que te abrirá las puertas de su casa y que te mostrará la vida en Jakarta, Dheli o Shanghai.

No saliste de casa porque por el momento no te puedes permitir viajar, pero puedes abrirle las puertas de tu hogar a los nuevos amigos del mundo que se dejarán caer por tu sofá y que te enriquecerán con sus vidas y sus experiencias.

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Chicos y chicas, esto ya existe, se llama CouchSurfing y aquí tienen a un devoto convencido de esta filosofía de vida.

1. ¿Qué es CouchSurfing?

CouchSurfing es una comunidad de gente -más de 6 millones de personas en todo el mundo- dispuesta a compartir altruistamente su tiempo y sus vidas con los demás miembros. CS -así lo abreviamos- es una red de confianza donde entre todos trabajamos para crear un entorno seguro que permita el intercambio personal y en última instancia el alojamiento en hogares repartidos por todo el planeta.

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CS es la oportunidad de viajar alojándote en casa de gente local. Y CS también es la oportunidad de estar viajando por tu cuenta y quedar para tomar un café,  o apuntarte a una fiesta en una ciudad a la que acabas de llegar y en la que no conoces a nadie. Es la versión moderna del “amigo del amigo del amigo” que vive en Shanghai, que es muy majo y que si te pasas por allá algún día estará encantado de tomar una cañas contigo, enseñarte un bar chulo y si hay feeling, presentarte a sus amigos para salir de fiesta o apuntarte al plan guay del domingo.

Y toda esta generosidad es ¡Porque Sí!, ya que en CS no hay dinero de por medio. Porque los que conformamos esta comunidad nos creemos realmente que así el mundo se convierte en un lugar un poquito mejor -lo creemos porque lo hemos vivido-, conocemos mejor la realidad del país que visitamos y aprendemos de la gente maravillosa que nos acoje por el camino.

[faq-toggle title=”¿Cómo empezó todo esto?” color=”gray”]

En 1999, el joven estadounidense Casey Fenton se compró un billete barato para pasar un fin de semana largo en Reykjavik, Islandia. Ya con el billete en mano tenía un problema: no tenía donde quedarse y tampoco quería ir a hacer de típico turista. Fue entonces cuando tuvo la genial idea de contactar con más 1500 estudiantes islandeses vía email preguntándoles si podría dormir en alguno de sus sofás. La respuesta fue inmediata con decenas de ofertas ofreciéndole no sólo sus sofás, sino algo incluso mejor: Enseñarle a Casey  “el alma de Reykjavik“.

Tras un fin de semana de locura justo por debajo del Círculo Polar Ártico, Casey volvió a casa con la convicción de que a partir de ahora nunca más se dejaría atrapar por las zarpas anestesiantes del turisteo. Había nacido el embrión de CouchSurfing.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”Un poco de terminología…” color=”gray”]

CouchSurfing > Neologismo inglés compuesto por las palabras couch (sofà) y surfing (surfear), algo así como “SofáSurfeo”.
CSer > Neologismo inglés compuesto por el diminutivo CS (abreviación de CouchSurfing) y del sufijo inglés –er que equivaldría al castellano -or, algo así como “SofáSurfeador“.
Host > Palabra inglesa que significa Anfitrión, algo así como el desconocido que te abre las puertas de su casa.
Guest > Palabra inglesa que significa Invitado, algo así como el desconocido que viene a tu casa.[/faq-toggle]

2. ¿Qué NO es CouchSurfing?

Antes de seguir aprendiendo cómo funciona CS sería importante repasar estos 4 puntos básicos a tener en cuenta para aclarar su uso y evitar confusiones.

[faq-toggle title=”NO es Gratis” color=”gray”]

Que no haya intercambio de dinero no significa que sea gratis. A cambio de la hospitalidad y generosidad de tu host (anfitrión) deberás corresponderle con el respeto y la educación de un guest (invitado).

No debe haber dinero de por medio, pero eso no implica que no puedas tener un detalle con la persona o la familia que te acoje. Y un detalle puede ser un imán para la nevera, una caja de dulces locales o invitarle un día a cenar o a tomar una cerveza. No es tanto un tema de gastarse el dinero en un regalazo: Sé creativo o ponle un poco de sentimiento.

Los gestos sencillos y honestos siempre cunden más.

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[faq-toggle title=”NO es un Hotel” color=”gray”]

Siguiendo la dinámica del invitado, no te comportes como si estuvieras en un hotel. No esperes que te hagan la cama, te den de comer y te ordenen las cosas. Recuerda que como bien indica el nombre CouchSurfing > SofáSurfeo, lo más probable es que estés durmiendo en el sofá del salón, así que no desparrames todas tus cosas como si estuvieras en tu casa.

Y como bien omite el nombre -que sólo hace referencia al sofá- debes tener en cuenta que tu host no tiene porque proporcionarte 3 comidas al día. Y si lo hace, ayúdale a cocinar o a lavar los platos… ¡Qué mínimo!

Ponle un poco de sentido común y parte siempre de la base de ser lo menos invasivo posible en la casa que te acojan.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”NO es un servicio de Guías Turísticos” color=”gray”]

La inmensa mayoría de host son gente con su vida diaria, con su trabajo y sus rutinas. Vaya, que suelen estar tan ocupados como lo estarías tú en tu día a día. Te pueden sugerir -y lo harán encantados- visitas alternativas a lo que ponga la guía de turno, pero no esperes que te hagan de guía turístico por la ciudad.

La interacción se suele dar al final de la jornada -en la casa o por la ciudad con amigotes- o durante los fines de semana si es que disponen de más tiempo libre.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”NO es un servicio para Ligar” color=”gray”]

A mí me ha pasado que algún iluminado de la vida -ya podía haber sido iluminada- me ha tirado los tratos, ya en su casa. Fue una situación muy incómoda -aunque nunca se pasó de la raya- y más sabiendo que, si lo que buscas son noches de lujuria, ya hay otras webs para eso.

Desde luego CS no es para ligar aunque como es obvio, si se liga en el autobús también se puede ligar aquí.[/faq-toggle]

3. ¿Cómo funciona?

Hay que entender CS, como cualquier interacción humana, está basado en el intercambio. No de bienes pero sí de experiencias e impresiones, puntos de vista o sugerencias. La experiencia CS es un trueque y como tal, debes ofrecer algo a cambio.

[faq-toggle title=”¿Por dónde empiezo? Creando tu Perfil” color=”gray”]

Hacerse miembro de CS es tan fácil como entrar en su página web y hacerte un perfil. Este perfil será un elemento clave en tu andadura por la red. Es este perfil, el que yo como host en Barcelona examino de cabo a rabo antes de meter alguien en mi casa. Miro cuales son sus aficiones, miro sus fotos -no me fío de la gente que no pone ni su cara- y me leo atentamente lo que dicen de sí mismos. Si me da buen feeling accedo a alojarlos. Si sus perfiles son pobres, no están trabajados y se nota a leguas que sólo buscan una habitación gratis, entonces, les respondo amablemente que no estoy en disposición de ofrecerles alojamiento.

Si quieres una cama gratis en mi casa, que cocine para ti y que te presente a mis encantadores amigos, tendrás que currártelo un poco por tu parte. Y eso es precisamente lo que intento hacer yo cuando viajo al extranjero y busco un host: Intento currármelo un poco.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”Las Referencias & la Red de Confianza” color=”gray”]

Una vez montado tu perfil toca trabajar el segundo elemento clave: Las Referencias. Yo, por sistema, no alojo a nadie que no tenga varias referencias que no sean de otros host o de otros miembros “veteranos” en CS. ¿Y qué son las referencias?

Al final de cada experiencia CS, sea como host, guest o que hayáis quedado para tomar una caña, es parte de las obligaciones de un CSer escribir una referencia sobre la persona. Un pequeño texto donde describes honestamente tu impresión y tu relación, sea buena, neutra o mala.

Éste es el principal activo del que dispondrás a la hora de ser aceptado por otro miembro en el futuro. Y éste es en última instancia el mecanismo sobre el que se asienta esta Red de Confianza: si 10 personas han hablado bien de ti, será porque eres alguien de fiar. Si nadie da un duro por ti, no seré yo quien me arriesgue a ser el primero.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”¿Y si no tengo referencias nadie me alojará?” color=”gray”]

Una vez más: Cúrratelo. Yo por ejemplo me abrí la cuenta en mayo del 2008 en previsión para un viaje a China al siguiente verano. Durante ese tiempo alojé a gente en casa, quedé con viajeros para tomar un café o enseñarles la ciudad. Así fue como, sin haber viajado antes usando CS, conseguí algunas referencias positivas que me ayudaron a la hora de solicitar un sofá.

Puede darse el caso que por motivos varios no puedas hospedar a gente, pero como te comento, esto no es un problema. Queda con viajeros para tomar café, salir de fiesta o enseñarles la ciudad. Sé activo en los centenares de grupos que existen y que organizan quedadas y eventos en tu ciudad. Lo importante es tener la actitud adecuada y no tanto acumular premios por ser el que más gente acogió en su casa.[/faq-toggle]

A continuación te presento las 3 situaciones en las que te puedes encontrar como miembro de la comunidad CS:

3.1. Cuando buscas un sofá:

Solicitar un Sofá es un proceso muy sencillo. Tan solo tienes que introducir tu destino en la web y te indicará las personas que tienen espacio disponible en ese momento. En las grandes ciudades de Europa y Estados Unidos pueden aparecer cientos de perfiles, lo cual implica que tendrás que hacer selección.

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Dedícate un rato a seleccionar unos cuantos perfiles con los que creas que puedes empatizar más, lee atentamente el contenido y sus condiciones de alojamiento, y luego redacta tu request (petición de alojamiento) intentando personalizar tu escrito al máximo -hablando un poco de ti y explicando porqué le elegiste a él/ella- e intentado ser lo más concreto en cuanto a tus fechas para que tu host se pueda organizar. También es importante hacerlo con algunas semanas de antelación para tener más opciones. Hecho esto, ahora sólo queda esperar las respuestas.

3.2. Cuando ofreces un sofá:

Como te comentaba en el apartado anterior, sólo acojo a gente que me parece interesante e implicada en la comunidad. Mi selección, obviamente, es totalmente subjetiva, basada en mi intuición y sobretodo en las referencias pasadas que tengan.

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También es cierto que en una ocasión me escribió un chico de Canadá, sin ninguna referencia y con un perfil abierto hacía dos días. Pero me escribió un request (petición de alojamiento) tan bien escrito que decidí arriesgarme. Philippe venía por 3 noches, se acabó quedando 2 semanas, acabó viniendo también su medio-novia del momento y ahora somos buenos amigos.

Para mí, alojar a un CSer es como tratar a un amigo, es por eso que no tengo inconveniente en cocinar para ellos y llevarlos de fiesta con mis amigos. Intento implicarles el máximo posible en mi vida y en mi ciudad para hacer de su estancia algo especial. He tenido experiencias geniales y siempre es un placer conocer a gente nueva, que es buena, generosa e interesante. Puro espíritu CouchSurfing.

3.3. ¡Hay vida social más allá de una cama gratis!

El proyecto CS trata de compartir para conocer, para abrirte al mundo o para hacer que el mundo venga a ti. No es sólo una cama gratis, es quedar para tomar algo, para charlar. Es participar en las actividades de los grupos locales de tu ciudad. En Barcelona, por ejemplo, hay grupos de todo: de cine en versión original, de salidas en bicicleta, de cocina, de picnics, de “qué sé yo que más”.

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Tras cada buena experiencia en CS siempre tengo esa sensación de haberme reconciliado un poquito más con el mundo, me alegra poder decir en voz alta que se puede confiar en los desconocidos y que la gente es buena porqué sí.

4. ¿Es seguro?

Ésta creo que es la pregunta que nos hacemos todos al principio, tanto al alojar a gente en casa como cuando vamos a casa de otro. Como es una pregunta tan común CS ya ha establecido mecanismos de filtrado y control

[faq-toggle title=”1. Referencias” color=”gray”]

No me extenderé más sobre este asunto porque ya vengo hablando mucho de ello, pero el criterio es sencillo: si muchos tuvieron buenas experiencias con otro miembro, sería muy raro que nosotros tuviéramos una mala.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”2. Miembro Validado” color=”gray”]

En mi caso validé mi localización siguiendo el procedimiento que implica una donación económica y el envío a mi casa de una postal. Esta postal contenía un código que tuve que insertar en la web para confirmar mi “existencia real”.

Un seguido de molestias que hablan de tu implicación y ayudan a seguir el rastro de un miembro en el caso de que hubiera algún problema.[/faq-toggle]

[faq-toggle title=”3. Los ‘Vouch'” color=”gray”]

Vouch se traduce del inglés como “responder por”. Sólo puedes “vouchear” si tienes 3 miembros veteranos que lo hayan hecho antes por ti. Esto es un indicador más de la fiabilidad de una persona validada por otras personas “seguras”.[/faq-toggle]

Es la suma de todos estos criterios la que te ayuda a decidir si una persona es de tu confianza o no. En última instancia se recomienda que todas las conversaciones que mantengas con otros usuarios sean a través de CS para que en caso de un comportamiento errático, siempre tuvieras copia y constancia de todo lo que se ha dicho y CS pudiera tomar cartas en el asunto.

Si tienes más dudas al respecto puedes consultar la web de CS.

5. Mi Experiencia

De fiesta con Monique por Hong Kong

Ting / Barcelona

Ting me contactó para pasar unos días en mi casa pero en ese momento no me era posible. Quedamos para tomarnos una cañas y tras 4 horas de charla ininterrumpida Ting y yo eramos almas gemelas, amigos de una vida pasada, que se habían re-encontrado en la primavera de Barcelona. En un plan tras otro pasamos 4 días juntos que parecían haber forjado una amistad de años. Nos re-encontramos el verano pasado y ahora resulta que ambos vivimos en Estocolmo. ¡CS forever!

Dena & Indy / Shanghai & Barcelona

En mi primer paso por Shanghai quedé con Indy que me llevó a cenar a casa de Dena con otros CSers. La noche la cerramos en un Reagge Club de locos. Al año siguiente volví y me alojé en el increíble apartamento de Dena como un auténtico marqués. Tres años más tarde Indy vino a Barcelona con unos amigos suyos y se quedó en mi casa. Pasé un fin de semana genial con todo el grupillo encantador de franceses dicharacheros. Dena amenaza con visitarme en Estocolmo y espero que esta historia siga así por muchos años. La prueba de que CS es mucho más que ahorrarse unos euros.

Sri & Olina / Delhi

Cuando contacté con Sri andaba urgentemente necesitado de conocer a gente local india. Era un momento en mi viaje donde estuve a punto de abandonar el país por puro hartazgo y mi intuición me decía que era el momento de hacer un poco de CouchSurfing. Tras mi paso por Delhi y tras 3 noches en casa de esta encantadora pareja cosmopolita como pocos, India volvió a brillar con más luz que nunca. Pasamos HORAS charlando, preguntándonos mutuamente sobre todo. Me trataron como de la familia y conocí a la familia. Increíble espíritu CouchSurfing.

Monique /Hong Kong

Con Monique quedé para tomar algo y me propuso algo mejor: colarme en la fiesta de cumpleaños de un amigo suyo inspirada en los años 80. ¡Qué noche más increíble pasamos de parranda por la desbordante Hong Kong! ¡Cuánta fiesta y cuántas risas! Y al día siguiente, aún estando destruida por una resaca infernal, nos acompañó a un amigo y a mí a un playa al otro lado de la isla de Hong Kong. En la playa, sobre la arena y junto al rumor de las olas tuve una de las conversaciones más bonitas y más intensas de todo el viaje. Un cielo de mujer y mejor persona.

Philippe / Barcelona

De Philippe ya os hablé antes. Vino para 3 días y se quedó 2 semanas. Se vino a las fiestas de mi pueblo -Les Santes de Mataró- y lo pasamos en grande. Conoció a todos mis amigos, salimos de fiesta, de paseo y charlamos durante horas. Luego se vino Arielsu amiga con derecho a roce- y también se quedó en casa. Y para colmo coincidieron con Indy y su amiga Anaïs en el piso. Philippe, un chico brillante -mas si tenemos en cuenta su juventud- del que ya puedo decir que somos amigos y con el que tengo la certeza de que tarde o temprano nuestro caminos se volverán a cruzar.

Sebastian / Phnom Penh

Mi paso por Phnom Penh, Camboya, no hubiera sido lo mismo sin Sebs. Nada más llegar me dio las llaves de su piso tratándome como si fuera un amigo de toda la vida. Sus consejos y recomendaciones hicieron de mi visita algo especial. Y la noche de fiesta con sus amigos de CS fue el broche de oro a mi paso por una ciudad que de entrada promete muy poco, pero que a mi me dio mucho. Un auténtico caballero y generoso como pocos.

Manpreet, Guri & Pavel / Chandigarh

Cuando entré en la casa de Manpreet aluciné un poco: un piso de solterones veinteañeros en la ciudad india de Chandigarh. Puro caos y puro desorden como telón de fondo a 3 primos a cual más buena gente, más interesante y más divertido. A pesar del desbarajuste me sentí como en casa desde el minuto 0 y tengo claro que si vuelvo a India me daré un rodeó para volver a Chandigarh para cenar, tomar cervezas y pasarlo en grande con esta buena gente que tienen un corazón enorme.