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FAQ/8 CouchSurfing: ¿Qué es?¿Cómo funciona?

Todavía no saliste de casa y ya llevas el mundo en el bolsillo. Ya sabes que viajando por donde quieras siempre tendrás a la vuelta de la esquina un amigo esperándote. Ese amigo que te abrirá las puertas de su casa y que te mostrará la vida en Jakarta, Dheli o Shanghai.

No saliste de casa porque por el momento no te puedes permitir viajar, pero puedes abrirle las puertas de tu hogar a los nuevos amigos del mundo que se dejarán caer por tu sofá y que te enriquecerán con sus vidas y sus experiencias.

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Chicos y chicas, esto ya existe, se llama CouchSurfing y aquí tienen a un devoto convencido de esta filosofía de vida.

1. ¿Qué es CouchSurfing?

CouchSurfing es una comunidad de gente -más de 6 millones de personas en todo el mundo- dispuesta a compartir altruistamente su tiempo y sus vidas con los demás miembros. CS -así lo abreviamos- es una red de confianza donde entre todos trabajamos para crear un entorno seguro que permita el intercambio personal y en última instancia el alojamiento en hogares repartidos por todo el planeta.

Couchsurferos por países

CS es la oportunidad de viajar alojándote en casa de gente local. Y CS también es la oportunidad de estar viajando por tu cuenta y quedar para tomar un café,  o apuntarte a una fiesta en una ciudad a la que acabas de llegar y en la que no conoces a nadie. Es la versión moderna del “amigo del amigo del amigo” que vive en Shanghai, que es muy majo y que si te pasas por allá algún día estará encantado de tomar una cañas contigo, enseñarte un bar chulo y si hay feeling, presentarte a sus amigos para salir de fiesta o apuntarte al plan guay del domingo.

Y toda esta generosidad es ¡Porque Sí!, ya que en CS no hay dinero de por medio. Porque los que conformamos esta comunidad nos creemos realmente que así el mundo se convierte en un lugar un poquito mejor -lo creemos porque lo hemos vivido-, conocemos mejor la realidad del país que visitamos y aprendemos de la gente maravillosa que nos acoje por el camino.

¿Cómo empezó todo esto?

En 1999, el joven estadounidense Casey Fenton se compró un billete barato para pasar un fin de semana largo en Reykjavik, Islandia. Ya con el billete en mano tenía un problema: no tenía donde quedarse y tampoco quería ir a hacer de típico turista. Fue entonces cuando tuvo la genial idea de contactar con más 1500 estudiantes islandeses vía email preguntándoles si podría dormir en alguno de sus sofás. La respuesta fue inmediata con decenas de ofertas ofreciéndole no sólo sus sofás, sino algo incluso mejor: Enseñarle a Casey  “el alma de Reykjavik“.

Tras un fin de semana de locura justo por debajo del Círculo Polar Ártico, Casey volvió a casa con la convicción de que a partir de ahora nunca más se dejaría atrapar por las zarpas anestesiantes del turisteo. Había nacido el embrión de CouchSurfing.

Un poco de terminología...

CouchSurfing > Neologismo inglés compuesto por las palabras couch (sofà) y surfing (surfear), algo así como “SofáSurfeo”.
CSer > Neologismo inglés compuesto por el diminutivo CS (abreviación de CouchSurfing) y del sufijo inglés -er que equivaldría al castellano -or, algo así como “SofáSurfeador“.
Host > Palabra inglesa que significa Anfitrión, algo así como el desconocido que te abre las puertas de su casa.
Guest > Palabra inglesa que significa Invitado, algo así como el desconocido que viene a tu casa.

2. ¿Qué NO es CouchSurfing?

Antes de seguir aprendiendo cómo funciona CS sería importante repasar estos 4 puntos básicos a tener en cuenta para aclarar su uso y evitar confusiones.

NO es Gratis

Que no haya intercambio de dinero no significa que sea gratis. A cambio de la hospitalidad y generosidad de tu host (anfitrión) deberás corresponderle con el respeto y la educación de un guest (invitado).

No debe haber dinero de por medio, pero eso no implica que no puedas tener un detalle con la persona o la familia que te acoje. Y un detalle puede ser un imán para la nevera, una caja de dulces locales o invitarle un día a cenar o a tomar una cerveza. No es tanto un tema de gastarse el dinero en un regalazo: Sé creativo o ponle un poco de sentimiento.

Los gestos sencillos y honestos siempre cunden más.

NO es un Hotel

Siguiendo la dinámica del invitado, no te comportes como si estuvieras en un hotel. No esperes que te hagan la cama, te den de comer y te ordenen las cosas. Recuerda que como bien indica el nombre CouchSurfing > SofáSurfeo, lo más probable es que estés durmiendo en el sofá del salón, así que no desparrames todas tus cosas como si estuvieras en tu casa.

Y como bien omite el nombre -que sólo hace referencia al sofá- debes tener en cuenta que tu host no tiene porque proporcionarte 3 comidas al día. Y si lo hace, ayúdale a cocinar o a lavar los platos… ¡Qué mínimo!

Ponle un poco de sentido común y parte siempre de la base de ser lo menos invasivo posible en la casa que te acojan.

NO es un servicio de Guías Turísticos

La inmensa mayoría de host son gente con su vida diaria, con su trabajo y sus rutinas. Vaya, que suelen estar tan ocupados como lo estarías tú en tu día a día. Te pueden sugerir -y lo harán encantados- visitas alternativas a lo que ponga la guía de turno, pero no esperes que te hagan de guía turístico por la ciudad.

La interacción se suele dar al final de la jornada -en la casa o por la ciudad con amigotes- o durante los fines de semana si es que disponen de más tiempo libre.

NO es un servicio para Ligar

A mí me ha pasado que algún iluminado de la vida -ya podía haber sido iluminada- me ha tirado los tratos, ya en su casa. Fue una situación muy incómoda -aunque nunca se pasó de la raya- y más sabiendo que, si lo que buscas son noches de lujuria, ya hay otras webs para eso.

Desde luego CS no es para ligar aunque como es obvio, si se liga en el autobús también se puede ligar aquí.

3. ¿Cómo funciona?

Hay que entender CS, como cualquier interacción humana, está basado en el intercambio. No de bienes pero sí de experiencias e impresiones, puntos de vista o sugerencias. La experiencia CS es un trueque y como tal, debes ofrecer algo a cambio.

¿Por dónde empiezo? Creando tu Perfil

Hacerse miembro de CS es tan fácil como entrar en su página web y hacerte un perfil. Este perfil será un elemento clave en tu andadura por la red. Es este perfil, el que yo como host en Barcelona examino de cabo a rabo antes de meter alguien en mi casa. Miro cuales son sus aficiones, miro sus fotos -no me fío de la gente que no pone ni su cara- y me leo atentamente lo que dicen de sí mismos. Si me da buen feeling accedo a alojarlos. Si sus perfiles son pobres, no están trabajados y se nota a leguas que sólo buscan una habitación gratis, entonces, les respondo amablemente que no estoy en disposición de ofrecerles alojamiento.

Si quieres una cama gratis en mi casa, que cocine para ti y que te presente a mis encantadores amigos, tendrás que currártelo un poco por tu parte. Y eso es precisamente lo que intento hacer yo cuando viajo al extranjero y busco un host: Intento currármelo un poco.

Las Referencias & la Red de Confianza

Una vez montado tu perfil toca trabajar el segundo elemento clave: Las Referencias. Yo, por sistema, no alojo a nadie que no tenga varias referencias que no sean de otros host o de otros miembros “veteranos” en CS. ¿Y qué son las referencias?

Al final de cada experiencia CS, sea como host, guest o que hayáis quedado para tomar una caña, es parte de las obligaciones de un CSer escribir una referencia sobre la persona. Un pequeño texto donde describes honestamente tu impresión y tu relación, sea buena, neutra o mala.

Éste es el principal activo del que dispondrás a la hora de ser aceptado por otro miembro en el futuro. Y éste es en última instancia el mecanismo sobre el que se asienta esta Red de Confianza: si 10 personas han hablado bien de ti, será porque eres alguien de fiar. Si nadie da un duro por ti, no seré yo quien me arriesgue a ser el primero.

¿Y si no tengo referencias nadie me alojará?

Una vez más: Cúrratelo. Yo por ejemplo me abrí la cuenta en mayo del 2008 en previsión para un viaje a China al siguiente verano. Durante ese tiempo alojé a gente en casa, quedé con viajeros para tomar un café o enseñarles la ciudad. Así fue como, sin haber viajado antes usando CS, conseguí algunas referencias positivas que me ayudaron a la hora de solicitar un sofá.

Puede darse el caso que por motivos varios no puedas hospedar a gente, pero como te comento, esto no es un problema. Queda con viajeros para tomar café, salir de fiesta o enseñarles la ciudad. Sé activo en los centenares de grupos que existen y que organizan quedadas y eventos en tu ciudad. Lo importante es tener la actitud adecuada y no tanto acumular premios por ser el que más gente acogió en su casa.

A continuación te presento las 3 situaciones en las que te puedes encontrar como miembro de la comunidad CS:

3.1. Cuando buscas un sofá:

Solicitar un Sofá es un proceso muy sencillo. Tan solo tienes que introducir tu destino en la web y te indicará las personas que tienen espacio disponible en ese momento. En las grandes ciudades de Europa y Estados Unidos pueden aparecer cientos de perfiles, lo cual implica que tendrás que hacer selección.

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Dedícate un rato a seleccionar unos cuantos perfiles con los que creas que puedes empatizar más, lee atentamente el contenido y sus condiciones de alojamiento, y luego redacta tu request (petición de alojamiento) intentando personalizar tu escrito al máximo -hablando un poco de ti y explicando porqué le elegiste a él/ella- e intentado ser lo más concreto en cuanto a tus fechas para que tu host se pueda organizar. También es importante hacerlo con algunas semanas de antelación para tener más opciones. Hecho esto, ahora sólo queda esperar las respuestas.

3.2. Cuando ofreces un sofá:

Como te comentaba en el apartado anterior, sólo acojo a gente que me parece interesante e implicada en la comunidad. Mi selección, obviamente, es totalmente subjetiva, basada en mi intuición y sobretodo en las referencias pasadas que tengan.

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También es cierto que en una ocasión me escribió un chico de Canadá, sin ninguna referencia y con un perfil abierto hacía dos días. Pero me escribió un request (petición de alojamiento) tan bien escrito que decidí arriesgarme. Philippe venía por 3 noches, se acabó quedando 2 semanas, acabó viniendo también su medio-novia del momento y ahora somos buenos amigos.

Para mí, alojar a un CSer es como tratar a un amigo, es por eso que no tengo inconveniente en cocinar para ellos y llevarlos de fiesta con mis amigos. Intento implicarles el máximo posible en mi vida y en mi ciudad para hacer de su estancia algo especial. He tenido experiencias geniales y siempre es un placer conocer a gente nueva, que es buena, generosa e interesante. Puro espíritu CouchSurfing.

3.3. ¡Hay vida social más allá de una cama gratis!

El proyecto CS trata de compartir para conocer, para abrirte al mundo o para hacer que el mundo venga a ti. No es sólo una cama gratis, es quedar para tomar algo, para charlar. Es participar en las actividades de los grupos locales de tu ciudad. En Barcelona, por ejemplo, hay grupos de todo: de cine en versión original, de salidas en bicicleta, de cocina, de picnics, de “qué sé yo que más”.

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Tras cada buena experiencia en CS siempre tengo esa sensación de haberme reconciliado un poquito más con el mundo, me alegra poder decir en voz alta que se puede confiar en los desconocidos y que la gente es buena porqué sí.

4. ¿Es seguro?

Ésta creo que es la pregunta que nos hacemos todos al principio, tanto al alojar a gente en casa como cuando vamos a casa de otro. Como es una pregunta tan común CS ya ha establecido mecanismos de filtrado y control

1. Referencias

No me extenderé más sobre este asunto porque ya vengo hablando mucho de ello, pero el criterio es sencillo: si muchos tuvieron buenas experiencias con otro miembro, sería muy raro que nosotros tuviéramos una mala.

2. Miembro Validado

En mi caso validé mi localización siguiendo el procedimiento que implica una donación económica y el envío a mi casa de una postal. Esta postal contenía un código que tuve que insertar en la web para confirmar mi “existencia real”.

Un seguido de molestias que hablan de tu implicación y ayudan a seguir el rastro de un miembro en el caso de que hubiera algún problema.

3. Los 'Vouch'

Vouch se traduce del inglés como “responder por”. Sólo puedes “vouchear” si tienes 3 miembros veteranos que lo hayan hecho antes por ti. Esto es un indicador más de la fiabilidad de una persona validada por otras personas “seguras”.

Es la suma de todos estos criterios la que te ayuda a decidir si una persona es de tu confianza o no. En última instancia se recomienda que todas las conversaciones que mantengas con otros usuarios sean a través de CS para que en caso de un comportamiento errático, siempre tuvieras copia y constancia de todo lo que se ha dicho y CS pudiera tomar cartas en el asunto.

Si tienes más dudas al respecto puedes consultar la web de CS.

5. Mi Experiencia

De fiesta con Monique por Hong Kong

Ting / Barcelona

Ting me contactó para pasar unos días en mi casa pero en ese momento no me era posible. Quedamos para tomarnos una cañas y tras 4 horas de charla ininterrumpida Ting y yo eramos almas gemelas, amigos de una vida pasada, que se habían re-encontrado en la primavera de Barcelona. En un plan tras otro pasamos 4 días juntos que parecían haber forjado una amistad de años. Nos re-encontramos el verano pasado y ahora resulta que ambos vivimos en Estocolmo. ¡CS forever!

Dena & Indy / Shanghai & Barcelona

En mi primer paso por Shanghai quedé con Indy que me llevó a cenar a casa de Dena con otros CSers. La noche la cerramos en un Reagge Club de locos. Al año siguiente volví y me alojé en el increíble apartamento de Dena como un auténtico marqués. Tres años más tarde Indy vino a Barcelona con unos amigos suyos y se quedó en mi casa. Pasé un fin de semana genial con todo el grupillo encantador de franceses dicharacheros. Dena amenaza con visitarme en Estocolmo y espero que esta historia siga así por muchos años. La prueba de que CS es mucho más que ahorrarse unos euros.

Sri & Olina / Delhi

Cuando contacté con Sri andaba urgentemente necesitado de conocer a gente local india. Era un momento en mi viaje donde estuve a punto de abandonar el país por puro hartazgo y mi intuición me decía que era el momento de hacer un poco de CouchSurfing. Tras mi paso por Delhi y tras 3 noches en casa de esta encantadora pareja cosmopolita como pocos, India volvió a brillar con más luz que nunca. Pasamos HORAS charlando, preguntándonos mutuamente sobre todo. Me trataron como de la familia y conocí a la familia. Increíble espíritu CouchSurfing.

Monique /Hong Kong

Con Monique quedé para tomar algo y me propuso algo mejor: colarme en la fiesta de cumpleaños de un amigo suyo inspirada en los años 80. ¡Qué noche más increíble pasamos de parranda por la desbordante Hong Kong! ¡Cuánta fiesta y cuántas risas! Y al día siguiente, aún estando destruida por una resaca infernal, nos acompañó a un amigo y a mí a un playa al otro lado de la isla de Hong Kong. En la playa, sobre la arena y junto al rumor de las olas tuve una de las conversaciones más bonitas y más intensas de todo el viaje. Un cielo de mujer y mejor persona.

Philippe / Barcelona

De Philippe ya os hablé antes. Vino para 3 días y se quedó 2 semanas. Se vino a las fiestas de mi pueblo -Les Santes de Mataró- y lo pasamos en grande. Conoció a todos mis amigos, salimos de fiesta, de paseo y charlamos durante horas. Luego se vino Ariel -su amiga con derecho a roce- y también se quedó en casa. Y para colmo coincidieron con Indy y su amiga Anaïs en el piso. Philippe, un chico brillante -mas si tenemos en cuenta su juventud- del que ya puedo decir que somos amigos y con el que tengo la certeza de que tarde o temprano nuestro caminos se volverán a cruzar.

Sebastian / Phnom Penh

Mi paso por Phnom Penh, Camboya, no hubiera sido lo mismo sin Sebs. Nada más llegar me dio las llaves de su piso tratándome como si fuera un amigo de toda la vida. Sus consejos y recomendaciones hicieron de mi visita algo especial. Y la noche de fiesta con sus amigos de CS fue el broche de oro a mi paso por una ciudad que de entrada promete muy poco, pero que a mi me dio mucho. Un auténtico caballero y generoso como pocos.

Manpreet, Guri & Pavel / Chandigarh

Cuando entré en la casa de Manpreet aluciné un poco: un piso de solterones veinteañeros en la ciudad india de Chandigarh. Puro caos y puro desorden como telón de fondo a 3 primos a cual más buena gente, más interesante y más divertido. A pesar del desbarajuste me sentí como en casa desde el minuto 0 y tengo claro que si vuelvo a India me daré un rodeó para volver a Chandigarh para cenar, tomar cervezas y pasarlo en grande con esta buena gente que tienen un corazón enorme.

¿Alguna vez has soñado con dejarlo todo para viajar por el Mundo? ¡Yo también! Trabajaba de Arquitecto en Barcelona, tenía estudio propio y una vida que me encantaba. Pero un día tuve que plantarme y aceptar mis sueños: Quería vivir otras realidades, sin horarios ni calendarios. Viajar, escribir y fotografiar para conocer el mundo y para conocerme a mí mismo.

2 Comentarios

  1. claudiamary

    Hola Franc,
    ¡Genial post! todavía me parece increíble que la gente no conozca esta genial herramienta :)
    Ya lo puedo casiconfesar a mucha gente (menos a mi todavía empresa), ¡pienso pirarme en marzo con un billete sólo ida! :-)
    Tengo pensado ir sola y empezar por Asia y, como muchos, hacerlo lo más barato posible, así que espero tirar mucho de couchsurfing. Aún no he tenido la oportunidad de surfear y no tengo el perfil bien pulido pero es uno de mis objetivos estos meses.
    Simplemente quería felicitarte nuevamente, ¡me encanta tu blog!
    Saludos,
    Claudia

    • Buenas Claudia,
      Enhorabuena y bienvenida al club de los que al final “sí lo hicieron”! ;D Espero que disfrutes enormemente del viaje (de lo bueno y de lo malo) y que tengas grandes momentos CS ;)
      Un abrazo,
      Franc

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